¿Sabes la diferencia entre pandemia, epidemia y enfermedad endémica?

March 12, 2020

El nuevo brote de coronavirus se clasificó como una “pandemia”. Esto lo declaró el 11 de marzo el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus.

 

 

El coronavirus de Wuhan ha hecho saltar las alarmas en todo el mundo. Lo que comenzó como un caso de infección respiratoria ha acabado afectando a miles de personas, superando el número de afectados por el SARS.

 

 

Existe un gran desconocimiento entre la diferencia que supone una epidemia, una pandemia o una enfermedad endémica.

 

Enfermedades endémicas

 

Con este término aludimos a aquellas enfermedades que se mantienen estables en el tiempo en un lugar determinado. Un ejemplo podría ser el caso de la varicela en España. Sin embargo, en países del tercer mundo este tipo de enfermedades pueden generar miles de muertos al no disponer de los recursos necesarios para combatirlos, como puede ser el caso de la malaria en algunas regiones de África.

 

Ocurre lo mismo con otras enfermedades como el cólera o el dengue, ya erradicadas en nuestro país.

 

 

Epidemias

 

En el caso de las epidemias, nos referimos con este nombre a aquellas enfermedades que experimentan un aumento de los casos en un momento determinado, para después reducirse el número. El ejemplo más común es el de la gripe, que actualmente es considerado epidemia en algunas comunidades autónomas. El coronavirus, por el momento, se encuentra en esta categoría.

 

Otros ejemplos conocidos de epidemias que han llegado a afectar a España en los últimos años incluyen el ébola o la difteria.

 

Pandemias

 

El caso más grave de enfermedad es el de la pandemia, ya que implica un aumento de los casos constatados en todo el mundo durante el mismo periodo de tiempo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) es la encargada de decidir cuando una epidemia pasa a ser una pandemia.

 

Por lo común, los virus que han causado pandemias con anterioridad han provenido de virus gripales que infectan a los animales. Los casos más recientes que se recuerdan fueran la de la gripe aviar y la gripe porcina.

 

La atención se centra ahora en dos países: Corea del Sur con el mayor número de casos: más de 800. Allí se desinfectan desde los mercados hasta el Parlamento. El otro punto problemático es Irán con el mayor número de muertes fuera de China: 12.

 

No hay una serie de criterios para decidir el cambio de epidemia a pandemia, sino que la OMS se basa en las evaluaciones nacionales de cada país y en función de eso decide que es pertinente convocar a un comité de expertos de emergencia. Este comité valora toda la información disponible, calcula los riesgos y estima la necesidad de declarar o no una pandemia mundial. Las directrices se revisaron en 2013 tras detectarse que en 2009 con la crisis de la gripe H1N1, conocida como la gripe A, se declaró una pandemia en base a unas estimaciones que nunca se dieron.

Please reload

  • Facebook - Black Circle
  • Twitter - Black Circle
  • YouTube - Black Circle
  • Instagram - Black Circle

© GMZ - Todos los derechos reservados.
Las imágenes y contenidos publicados en este sitio no pueden ser reproducidas por ningún medio sin autorización.